'인천·김포 투톱' 한계…해외투자는 1조 육박
인천공항, 2035년 여객수요 1억1255만…수용 가능은 최대 1억…세계 톱 여객 처리 어려움

김포공항, 2030년 여객수요 3700만…최대 수용은 3500여만…국내선 감당도 빠듯

한국, 국제항공시장 7위…2023년 수요 1억3578만…최근 5년 연 평균 11% 증가… 국내 예측보다 훨씬 상회

'황금알 거위' 고 투자 가치…인구 516만 전라권만 공항 5개
▲ 세계 각국의 여객기와 화물기가 활주로에 계류하고 있다.
▲ 세계 각국의 여객기와 화물기가 활주로에 계류하고 있다.

경기도 신공항을 뒷받침하는 주장 중 하나가 '항공수요 포화'다.
미래에 여객이용이 더욱 늘어나고 기존 대표 공항인 인천공항·김포공항이 공급을 수월히 할 수 없다는 말이다.
 


# 세계, 한국 항공시장 '장밋빛 관측'

발단은 정부의 예상부터 비롯됐다.

국토교통부 '제5차 공항개발 중장기 종합계획(2015~2019)'의 수요 및 공급 예측치를 보면 인천공항의 국제선 여객수요는 2035년 1억1255만명에 육박(연평균 4.3% 상승)할 것으로 분석됐다.

그러나 인천공항의 여객처리능력은 한계가 있는 것으로 알려졌다.

실제 인천공항공사의 계획에도 1~4단계(1992~2023년)를 거쳐 최종 공사(2024~2029)까지 완료되면 활주로 5본에 1억명까지 수용 가능한 것으로 나와 있다.

'세계 톱' 경쟁력을 갖춘 인천공항은 최근에도 여객처리에 있어 어려움을 겪었다.

항공기가 이륙할 '슬롯(시간당 항공기 운항가능 횟수)'가 65회로 제한돼 있는데, 지난해 2회를 추가한 것이다.

업계에 따르면 2018년 기준, 8시부터 20시까지의 평균 운항편수는 59회까지 높아졌다.

새로운 활주로 건설을 포함한 4단계 사업이 2023년쯤이나 완공된다.

다행히 지난해 12월 정부가 중국 방한의 가속화를 감안, 슬롯을 70회로 늘리는 '항공산업 경쟁력 강화방안'을 확정 지었다.

하지만 이마저도 '1억명'이라는 예상치는 감당이 쉽지 않다.

김포공항도 마찬가지로 2030년에 도달할 때 여객수요가 3700만여명이라는 것이 국토부 자료를 통해 나타났다.

반면 공항의 최대 수용능력은 3500만여명을 웃돈다.

김포공항은 지금 국내선 여객도 감당하기 바쁜 것으로 전해진다.

2018년 8시부터 20시까지의 시간당 이착륙 수는 평균 25회(최대 35회)에 달한다.

김포공항의 항공편에서 86%는 국내선이 차지하고 있으며 나머지 국제선 공급은 7년째 정체돼있다.

경제적 어려움 탓에 비관적인 전망이 계속된 지난 5년간 '전체 국제선 여객수'는 연평균 11% 증가했다.

탑승률로 봐도 2011년 75%에서 2018년 83%로 꾸준히 올랐다.

국제항공시장이 바라보는 한국의 상황도 다르지 않다.

IATA(국제항공운송협회)가 2018~2038년 간 전 세계 항공여객을 예측한 결과, '여객 수 증가 상위 10개 국가(국내+국제)' 중 한국이 포함됐다.

한국의 여객 증가치는 1억1597만5000명으로, 7위를 기록했다.

연평균 성장률은 3.8%로 나타났다.

영국, 일본, 말레이시아 3개국이 아래에 있다.

구체적으로 2023년 1억3578만6000명, 2028년 1억7107만3000명, 2038년 2억2255만5000명에 달한다.

국내에서 예측한 수보다 훨씬 크다는 결론이다.

국제적 시각이 이처럼 '장밋빛'인 이유는 세계로 뻗어 나가는 소비패턴, 산업형성 등이 작용된 것으로 보인다.

이미 해외에서는 공항 확장으로 대처하는 분위기다.

중국은 지난해 9월 베이징 서우두 공항의 후발주자인 다싱 공항을 건설했다.

수용여객은 1억명 수준이다.

영국도 수년 전부터 관문인 히드로공항에 새 활주로를 놓는 방향의 정책을 추진하고 있다.

나아가 신공항 건설까지 구상했지만 도심이라는 현실에 접어둔 상태다.


 

▲ 지난 설연휴를 앞둔 인천공항 출국장이 해외로 여행객들로 붐비고 있다. /인천일보DB
▲ 지난 설연휴를 앞둔 인천공항 출국장이 해외로 여행객들로 붐비고 있다. /인천일보DB

# 업계, '공항은 황금알'

업계는 해외가 공항시장을 '황금알을 낳는 거위'로 보고, 국내보다 빠르게 대응한 것으로 풀이한다.

그렇다보니 국내 자본이 해외로 흘러가기도 한다.

지난해 1월 한국투자증권은 영국 히드로공항 확장 사업 채권에 2300억원을 투자했다.

추가적인 기관과 타국 사례까지 합치면 공항 관련 투자규모가 총 1조원을 넘겼다는 관측이 나온다.

인프라 분야는 특별자산으로, 기관용 사모펀드 형태가 거의 100%다.

이에 따라 대부분 비공개로 투자되지만, 현대해상·미래에셋대우·한화투자증권 등이 나선 것으로 알려졌다.

업계 관계자는 "공항 관련 사업은 국가 차원에서 추진되고, 글로벌화에 맞춰 하나의 교통수단으로 떠오른 만큼 비교적 가치가 높은 투자처로 인정받는 흐름"이라고 설명했다.

한편 국내는 모두 15개(민·군 포함)의 공항이 운영되고 있으나, 인구밀도 등을 고려해 부족하다는 지적이 나오고 있다.

인구 516만여명의 전라권에는 공항이 5개(군산, 광주, 무안, 여수 등)다.

/김현우 기자 kimhw@incheonilbo.com
 

▲TIP:IATA(국제항공운송협회)
IATA는 1945년 세계 각국 민간 항공사들이 모여 설립된 국제협력기구다. 캐나다와 스위스에 본부를 두고 있다. 전 세계 292개 항공사가 회원이다.
IATA는 전 세계 4000여개에 달하는 국가 간 노선에 대해 향후 20년 간 항공여객을 예측하는데, 양방향 여객이 적어도 매월 1000명 이상인 곳에 초점을 둔다.
생활수준(Living Standard), 인구와 인구구조(Population and Demographics), 항공여행 비용(Price of Air Travel) 등 지표를 면밀히 분석하는 방식으로 이뤄진다. 이는 '항공여객시장에 가장 중대한 영향을 끼치는 3대 요인'으로 꼽힌다.

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