['밥심'으로 살던 시절]
쌀 없어 배곯던 60~70년대 이후
통일벼소비 강요정책 철폐되자
맛 좋은 경기미 가격 '30% 폭등'
'임금 진상쌀' 인증 힙입어 불티
국내외서 가짜경기미 소동까지


['쌀쌀맞은' 요즘 밥상]
인당 연 쌀 소비 10년새 14㎏↓
하루 즉석밥 한 개도 안 먹는 꼴
풍년 더해져 쌀값 '역대급 폭락'
작년 쌀도 다 못 팔아 적체 심화
정부 시장격리, 근본 해결 못해

지금은 남아도는 쌀, 60~70년대만 해도 쌀이 귀해 없어서 못 먹던 시절을 우린 기억한다. 지난날 영화를 누리던 '경기미'는 온데간데없고 천덕꾸러기 신세로 전락한 우리 쌀. '경기미'의 어제와 오늘을 되짚어 본다.

▲ 가짜 경기미 사건을 다룬 뉴스보도 화면. /사진제공=imbc 홈페이지
▲ 가짜 경기미 사건을 다룬 뉴스보도 화면. /사진제공=imbc 홈페이지

▲가짜 경기미

경기미의 명성은 여전하다. 조선 초기 '임금님께 진상하던 쌀'이라는 인식이 현재까지 이어져 오면서다. 지금도 쌀 하면 경기미를 최고로 내세울 만큼 고급 쌀의 대명사로 불린다.

실제 경기미는 타 지역의 쌀과 비교해 약 25%보다 비싼 가격에 팔리고 있다. 비싼 가격에도 경기미가 각광받아 온 데는 단연 우수한 미질 덕분이다. 경기미가 품질이 뛰어난 것은 낟알이 여무는 결실기에 일조량이 많고 밤낮 기온 차가 커 벼의 생육조건이 좋기 때문이다. 또 찰흙과 모래가 적절히 혼합된 사양질 토양, 마그네슘 성분이 풍부한 경기지역 특유의 물도 쌀 생산에 좋은 환경을 만들고 있다.

여기에 다수확품종을 중심으로 벼를 심는 다른 지역과 달리 추청(아키바레)이나 고시히카리처럼 생산량은 적어도 미질이 뛰어난 품종만을 재배하게 된 점도 좋은 쌀 생산에 한 몫 거들었다.

▲ 1980년 10월9일에 조선일보에 보도된 가짜 경기미 기사/사진제공=네이버뉴스라이브러리
▲ 1980년 10월9일에 조선일보에 보도된 가짜 경기미 기사/사진제공=네이버뉴스라이브러리

1970년대 이후 경기미 수요는 폭발적으로 늘어났다. 유신체제가 무너지고 통일벼의 소비를 강요하는 정부 정책이 철폐되자, 소득 수준이 높아진 대도시에서는 '경기미 열풍'이 불었다. 일부 부유층에서 기준 수매가보다 2배가 비싼 가격인데도 불구하고 계약재배를 해 먹는다는 기사가 보도될 정도였다.

1983년에는 일반미의 대부분을 차지하던 경기미의 가격이 30% 가까이 급등하는 '일반미 파동'이 일어났다. 일반미에 대한 선호는 곧 추청(아키바레)에 대한 선호였고 추청은 경기지역에서 널리 재배되고 있었다. 미질이 뛰어났던 추청의 선호는 경기미의 역사적 기록들과 접목돼 곧 '경기미 열풍'으로 이어졌다. 열풍은 단순히 우수한 품종 때문에 일어난 것이 아니었다. 경기도가 조선시대부터 임금님께 진상하던 쌀의 산지라는 역사적 기록이 덧씌워진 결과로 나타났다.

경기미는 '가짜 경기미' 사건으로 유명세를 치르기도 했다. 1980년대 중반 일부 양곡상들은 호남지역에서 나는 쌀을 싸게 매입한 뒤 이천, 여주, 평택 등지에서 '경기특미'로 둔갑시켜 막대한 이익을 거두었다. 국내만이 아니다. 2000년대 초반 미국시장에 진출한 경기미가 날개 돋친 듯 팔리자 칼로스 쌀을 '이천 쌀'로 판매하는 등 소위 짝퉁 경기미가 등장한 일화가 전해지고 있다.

 

▲풍년의 역설

휘발유 가격 1897원(7월31일 기준). 밥 한 공기의 가격 250원. 천정부지로 치솟는 물가 속에도 쌀값만큼은 예외다.

지난 17일 통계청 국가통계포털(KOSIS)에 따르면 산지 쌀값은 20㎏당 4만4851원인 것으로 나타났다. 지난해 5만5880만원이던것과 비교해 19.7%가 떨어진 수치다. 올해 쌀값은 데이터 축적 이후 45년 만에 최대 하락 폭을 기록하고 있다.

전문가들은 지난해 호조를 보인 기후 여건으로 작황이 좋아 공급과잉이 된 것을 쌀값 폭락에 근본 요인으로 꼽고 있다.

▲ 2022년 현재 쌀 값은 데이터 축적 이후 45년 만에 최대 하락폭을 기록하고 있다. 과잉 공급된 탓도 있지만 식생활 변화로 소비량이 급격히 감소한 이유도 크다. 경기 화성시 팔탄농협 연합미곡종합처리장 저온저장고에 벼가 가득 쌓여 있다./연합뉴스
▲ 2022년 현재 쌀 값은 데이터 축적 이후 45년 만에 최대 하락폭을 기록하고 있다. 과잉 공급된 탓도 있지만 식생활 변화로 소비량이 급격히 감소한 이유도 크다. 경기 화성시 팔탄농협 연합미곡종합처리장 저온저장고에 벼가 가득 쌓여 있다./연합뉴스

실제 지난해 전체 쌀 생산량은 388만2000t으로 예측 수요량인 361만t보다 20만t가량이 증가했다. 경기지역도 마찬가지다. 경기도는 지난해 38만t을 생산했는데 전년보다 4만t가량을 더 생산했다. 여기에 쌀 소비량 감소 등 해묵은 과제들과 맞부딪치면서 우리 쌀은 수난을 겪고 있다.

연간 1인당 쌀 소비량은 2011년 71㎏에서 지난해 57㎏까지 줄어들어 10년 전과 비교해 10㎏ 이상을 덜 먹고 있다. 다시 말해 1인당 하루 쌀 소비량이 즉석밥(200g) 1개에도 못 미치는 셈이다. 이 때문에 쌀 재고는 산처럼 쌓여만 가고 쌀 물량의 적체 현상도 심화되고 있다. 당장에 햅쌀 수확기가 두 달여 앞으로 다가왔지만 판매되지 못한 쌀 재고 때문에 혼돈이 우려되고 있다.

고육지책으로 각 지자체 RPC나 유통업체들은 할인 판매에 나서고 있지만, 적체 문제는 여전히 해소되지 못하고 있다. 대한민국 최고의 쌀 산지인 이천 지역도 예외는 아니다. 이천의 경우 지난해 6월 수매한 쌀을 모두 소진했던 것과 달리 약 6200~6700t이 적체된 상황이다.

▲ 치솟는 밥상물가 속 쌀값만 하락 (서울=연합뉴스) 진연수 기자 = 식품 물가가 하루가 다르게 오르는 요즘 쌀값은 오히려 하락하고 있다. 17일 통계청 국가통계포털(KOSIS)에 따르면 지난 5일 기준 산지 쌀값은 20㎏당 4만4천851원이다. 산지 쌀값은 지난해 10월 5만5천원까지 오른 후 지속해서 하락하다가 지난 5월부터는 최근 5년간 평년 가격(약 4만7천원) 밑으로 떨어졌다. 사진은 이날 서울 시내 한 대형마트에 진열된 쌀./사진제공=연합뉴스
▲ 지난달 17일 통계청 국가통계포털(KOSIS)에 따르면 지난 5일 기준 산지 쌀값은 20㎏당 4만4천851원이다. 산지 쌀값은 지난해 10월 5만5천원까지 오른 후 지속해서 하락하다가 지난 5월부터는 최근 5년간 평년 가격(약 4만7천원) 밑으로 떨어졌다. 사진은 이날 서울 시내 한 대형마트에 진열된 쌀./사진제공=연합뉴스

좀처럼 쌀값 대란이 풀릴 기미가 보이지 않자 정부는 시장 격리에 나섰다. 정부가 쌀 재고량을 직접 사들여 생산분을 줄이겠다는 방침이다. 작년산 쌀 과잉생산분 27만t을 매입한 것에 이어 지난 19일 10만t을 추가 매입했다. 그런데도 해소의 실마리를 찾지 못한 채 난항을 겪고 있다.

이에 정부는 쌀 과잉공급 문제를 해결하기 위해 '분질미'를 활용한 쌀 가공산업지원방안을 마련했다. 오는 2027년까지 20만t 규모의 분질미를 생산한다는 것이 목표다. 분질미 재배면적도 2021년 25㏊였던 것을 100㏊까지 늘린다.

그러나 쌀의 가공 적합성과 비싼 가공비 등의 문제가 반복되면서 업계 관계자들은 근본적인 해결책 강구가 필요하다고 지적했다.

석재현 이천라이스센터 대표이사는 “올해 수매 가격이 하락하면서 농가소득이 줄어들어 걱정이 크다”며 “3차 시장 격리가 이뤄졌지만 시기가 한참 늦어졌다. 올해도 풍년이 들 것으로 보여 과잉공급이 우려된다”고 말했다.


 

[인터뷰] 문제열 국립한경대 연구교수

▲ 문제열 국립한경대 연구교수

“쌀 생산량을 줄이는 것만이 해답. 패러다임을 바꿔야 한다.”

연일 고공행진 중인 '밥상 물가', 아이러니하게도 쌀값은 끝도 없이 추락 중이다. 문제열 국립한경대 교수는 동전의 양면과도 같은 문제를 해결하기 위해 패러다임을 바꿔야 한다고 주장했다.

문 교수는 “이미 서구화된 식생활이 익숙한 사람들에게 단순히 밀가루 음식보다 밥을 많이 먹자고 감정에 호소하는 캠페인은 궁색할 뿐”이라며 “쌀의 근본적인 패러다임을 바꿔야 한다”고 설명했다.

그는 쌀값 하락의 주된 요인으로 쌀 소비의 감소와 국내 생산량과는 무관하게 수입하고 있는 쌀을 꼽았다. 여기에 다른 작물과 비교해 벼농사가 유리한 시스템으로 운영되면서 농민들 역시 벼 재배면적을 계속 유지하려 하기 때문이라고 지적했다.

그는 “생산은 늘고 수입은 계속되고 있다. 매년 40만8700t을 수입해야 하는 이유로 쌀의 재고가 늘어나는 상황이다”며 “벼농사는 대부분 기계화가 이뤄지면서 고령화가 진행된 농가에 유리한 시스템이다. 자가 노동 시간이 1㏊당 약 90여 시간으로 콩과 같은 작물이 150여 시간이 걸리는 것에 비해 시간당 소득이 높아 농민들은 벼농사를 유지하려는 경향을 보인다”고 말했다.

문 교수는 쌀값 안정을 위한 대책으로 논에 다른 작물을 재배하거나 친환경 저탄소 농법을 확산하고 수입에 의존하는 사료용 곡물을 쌀로 대체하는 방법을 제안했다.

그는 “시장격리 정책만으로는 가격지지에 한계가 있다. 근본적으로 쌀값 안정을 하기 위해 생산을 줄이는 것이 핵심이다”며 “밀이나 콩 등 다른 작물들의 수매가격을 높이거나 직불금을 추가 지급하는 방식으로 벼를 대체할 필요가 있다. 또 저탄소 농법을 확산해 단수를 낮추는 방법도 벼의 생산량을 줄이는 방법이다. 아울러 사료용으로 수입하는 곡물의 의존도를 낮추기 위해 국내 쌀을 사료로 공급하는 것도 대안이 될 수 있다. 그러기 위해선 공급원가의 조율이 필요하다. 향후 5조원까지 늘어나는 공익직불금을 쌀 대체 작목이나 친환경 저탄소 농법에 집중적으로 지원해야 한다”고 주장했다.

아울러 쌀 가공식품의 확대와 어린이 대상으로 하는 식생활 교육이 활성화돼야 한다고 덧붙였다.

문 교수는 “밥쌀용 쌀 소비가 지속해서 감소하는 상황에서도 가공용 쌀 소비는 늘고 있다. 쌀 가공식품이 새로운 쌀 소비 창구로 자리 잡아 가고 있는 상황에서 즉석밥이나 컵떡볶이, 쌀막걸리와 같은 다양한 쌀 활용 식품의 개발이 필요하다. 또한 쌀 요리전문점을 프랜차이즈화하거나 전문타운을 조성해 쌀 소비를 이끌어야 한다. 특히 우리 쌀에 대한 부정적인 이미지를 바꾸고 어릴 때부터 식생활 교육을 활성화해 '밥 먹는 습관'을 갖도록 어린이 대상 쌀 홍보가 필요하다”고 강조해 말했다.

/박혜림 기자 hama@incheonilbo.com

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'제9화 경기도 곡창지대를 가다-평택 편' 지금 출발한다.▲아침 밥상의 기적, 슈퍼오닝평택은 아산만 일대로 넓은 평야가 자리하면서 여주, 이천, 김포, 화성 등과 함께 경기도를 대표하는 주요 미곡 생산지다. 평택은 산지가 없고 평야를 갖춘 지리적 특성 때문에 예로부터 쌀이 맛있기로 유명하다.또 비옥한 토양, 자연재해 없이 온화한 기후, 남양호와 평택호가 자리하면서 얻어진 풍부한 농업용 [천년밥상 경기米이야기, 농쌀직썰] 제 10화 경기도 곡창지대를 가다-안성편 우리 입맛에 '안성맞춤', 경기미 전통강자, 안성쌀이 우리 식탁을 즐겁게 해주고 있다. 제10화 경기도 곡창지대를 가다-안성 편 지금 출발한다.▲대동법의 시초, 안성쌀안성 지역은 예부터 토질이 우수해 대표적인 쌀의 산지로 여겨졌다. 여기에 안성 쌀을 발전시킨 동력은 장시(場市)의 형성이었다.특히 대동법의 시범 지역이던 안성에서 쌀을 화폐로 사용하면서 안성의 쌀 문화는 융성해졌다. 대동법은 조선 시대에 공물을 쌀로 바치게 한 납세제도인데, 쌀이 발달했던 안성에서 가장 먼저 대동법이 시행됐다.안성은 대동법 시범 실시라는 [천년밥상 경기米이야기, 농쌀직썰] 제 11화 경기도 곡창지대를 가다-김포편 '메수수도 3년 심으면 차수수가 된다' 모든 곡식이 김포 땅에서 자라면 맛이 좋아진다 해 생겨난 옛말.올해도 황금 물결을 기대하면서 제11화 경기도 곡창지대를 가다-김포편, 지금 출발한다.▲5000년 전통, 김포쌀김포는 5000년 전부터 벼농사를 지어 온 대표적인 곡창지대다. 1991년 당시 서울대 임효재 교수가 이끄는 연구팀에 의해 통진읍 가현리 일대에서 5000년 이전의 것으로 추정되는 탄화미가 발견됐다. 이를 통해 김포지역이 오랜 시간 벼농사를 지어온 고장이었음을 입증하고 벼농사가 한강 유역을 중심으로 시작해 한 [천년밥상 경기米이야기, 농쌀직썰] 제 12화 경기도 곡창지대를 가다-화성편 일본 쌀 비켜! 화성에서 온 우리 쌀 '수향미'가 세계 쌀 시장에 도전장을 내밀었다.제12화 경기도 곡창지대를 가다-화성편, 화성으로 지금 출발한다.▲경기도 최대 쌀 생산지, 화성동고서저의 지형인 화성시는 서쪽으로 낮아지면서 서해와 만난다. 이천시 못지않게 평지가 발달해 있고 벼농사를 하기에 적합한 조건들을 갖추면서 화성시는 경기도 내에서도 가장 많은 쌀을 생산하는 지역으로 꼽히고 있다.서쪽 해안가는 갯벌과 리아스식 해안이 복잡하게 펼쳐있고 간척 사업이 활발히 이뤄져 육지화가 진행된 상태다. 육지화된 화성에서는 시화호 [천년밥상 경기米이야기, 농쌀직썰] 제 13화 오리야 논매러 가자 4차 산업 혁명시대, 농업 최대 화두는 스마트 첨단 농업과 친환경에 있다. 노동력과 영농비 두 마리 토끼를 잡는 요즘시대, 요즘 농법, 경기도에서 가장 '핫한' 농법들을 소개한다. ▲오리야 논매러 가자안전한 먹거리에 대한 관심이 높아지면서 다양한 친환경 농업 기술이 개발되고 있다. 여기에 쌀 재배과정에서 배출하는 온실가스를 줄이기 위해 친환경 농법이 주목받고 있다.친환경 농법은 농약이나 제초제, 화학비료를 사용하는 대신 미생물이나 자연 광물을 소재로 농사를 짓는다. TV 프로그램에서 종종 등장하는 '오리 농법& [천년밥상 경기米이야기, 농쌀직썰] 제14화 스타벅스로 간 경기미 천정부지로 치솟는 밥상물가에도 쌀 값은 여전히 하락세를 면치 못하고 있다. 천덕꾸러기 신세로 전락한 우리 쌀. 쌀 소비 촉진을 위해 '경기미'를 활용한 다양한 대안들이 제시됐다. 빵부터 맥주까지…경기미의 색다른 변신, '제14화 스타벅스로 간 경기미'에서 소개한다.▲스타벅스로 간 경기미'쌀로 할 수 있는 건 다 해봤다!' 쌀 소비 촉진을 위한 다양한 아이디어들이 제시되고 있는 가운데 기업 간의 상생협력을 통한 경기지역 쌀 농가들의 활성화 방안이 눈길을 끌고 있다.지난 2007년 당시, 경기 [천년밥상 경기米이야기, 농쌀직썰] 제 16화 '반백년 농사일기' 조팽기 옹 쌀은 생명을 잇는 끼니였고 우리 문화는 쌀을 중심으로 피어났다. 서구화 된 식단에 밀려 점차 우리 밥상에서 멀어지고 있는 '쌀'. 동시에 사라져간 '쌀의 추억'. <천년밥상, 경기米이야기 농쌀직썰 2부>에서는 경기미의 옛 이야기를 쫓아 쌀에 대한 기억을 안고 살아가는 경기인들의 쌀 문화, 쌀에 대한 썰(說)을 풀어본다.# “지금도 쓰고 있지. 눈이 안 보여도 써 오던 습관이 있어서 펜을 놓칠 못해. 애초에 40년 쓰기로 마음먹었으니 채워야겠더라고. 내년이 딱 일기 써 온지 40년 째야.”기억은 짧고 기록 인천일보 김세화 기자, 이달의 편집상 수상 인천일보 김세화(사진) 기자가 한국편집기자협회(회장 김창환)가 선정하는 제251회 이달의 편집상을 수상했다.협회는 23일 제251회 이달의 편집상 기획·이슈부문 수상작으로 김 기자의 '격세미감'을 선정했다고 밝혔다.8월3일자 14면에 보도된 수상작 '격세미감'은 인천일보 기획 시리즈 '천년밥상 경기미 이야기 농쌀직썰' 15화다.김 기자는1960~70년대에는 쌀이 모자랐지만 요즘은 쌀이 남아돌아 시대가 변했다는 내용을 사자성어 '격세지감'을 차용해 '격세미감'으로 [천년밥상 경기米이야기, 농쌀직썰] 제 18화 '농사의 재간꾼' 대감마을 상쇠 심상곤 옹 쌀은 생명을 잇는 끼니였고 우리 문화는 쌀을 중심으로 피어났다. 서구화된 식단에 밀려 점차 우리 밥상에서 멀어지고 있는 '쌀'. 동시에 사라져 간 '쌀의 추억'. '천년밥상, 경기米이야기-농쌀직썰 2부'에서는 경기미의 옛이야기를 쫓아 쌀에 대한 기억을 안고 살아가는 경기인들의 쌀 문화, 쌀에 대한 '썰(設)'을 풀어본다. # “도시 계획 때문에 나가야 하니깐 처음에는 속상하고 섭섭하고 그랬지. 가족이나 다름없는 사람들하고 헤어져야 한다니깐.지금은 아파트로 왔는데 옆집 사람이 [천년밥상 경기米이야기, 농쌀직썰] 제 22화 세계에서 가장 오래된 청주 소로리 볍씨 쌀은 오랜 세월 우리의 삶과 역사를 지켜온 고마운 존재다. 또한 인류를 배불리 먹여야 할 역사적 사명을 가지고 태어났다. 더욱이 세계 인구의 절반은 이 쌀을 주식으로 삼고 있다. 쌀에 관한 놀라운 사실 한 가지는 세계에서 가장 오래된 볍씨가 바로 대한민국 충청북도 청주에서 발견됐다는 사실이다. ▲생명의 씨앗2001년, 전 세계 고고학계를 발칵 뒤집는 일이 이 땅, 대한민국에서 벌어졌다. 세계에서 가장 오래된 볍씨가 충북 청주시(당시 청원군) 옥산면 소로리 일대로 발견되면서 전 세계의 이목이 집중된 것. 그도 그럴 것이 지금까지 밝혀